Clans

Indianenstammen zijn structueel opgebouwd uit verschillende clans, die allemaal een dierennaam dragen. Deze namen vinden allen hun oorsprong in het indiaanse scheppingsverhaal. De clan waar je als indiaan toe behoort wordt bepaald door je geboorte, je behoort altijd tot de clan van je moeder.
 
Binnen een indianen stam zoals bijvoorbeeld Mohawk mogen mensen van dezelfde clan niet met elkaar trouwen. Van oudsher is dit waarschijnlijk ingesteld om inteelt te voorkomen of zoals de indianen zeggen om het bloed zuiver te houden.

Landclan

Waterclan

Luchtclan

Eén van de belangrijkste clans is die van de schildpad. Dit omdat volgens de indiaanse scheppingsverhalen de wereld is ontstaan op de rug van de schildpad. De adelaar is geen clan symbool omdat hij de boodschapper is tussen god en de mensen. Dit is omdat hij van oorsprong het hoogste kan vliegen en daarom het beste in contact kan komen met de schepper (God).

Onderstaande tekeningen zijn gemaakt door Arnold Jacobs van de Turtle Clan van het Six Nations Reservaat in Ontario
Bear landClan

Beer (land clan)

wolf landclan


Wolf (land clan)

deer landclan


Hert (land clan)

beaver waterclan

Otter (waterclan)

turtle waterclan

Schildpad (waterclan)

Eal waterclan

Aal (waterclan)

snipe luchtclan

Snip (luchtclan)

uil lucht clan


Uil (luchtclan)

blueheron luchtclan


Reiger (luchtclan)